征服洛杉矶的心,7 年不晚!霍华德再度崛起!希望你的笑容再现

德怀特-霍华德曾效力湖人队,那个球季对他及湖人球迷都是痛苦的回忆;但命运作弄人,2019 年「魔兽」再度因故加入紫今军团;虽然这次他仍非球队主角,但到目前为止,霍华德似乎学会了知足…

在本季之前,「魔兽」霍华德曾经替湖人队效力一年(2012-13球季),然而,那个球季对他及湖人球迷都是痛苦的回忆,因为当时的霍华德无法跟时任队上一哥科比-布莱恩特t相互配合,并在球季后不欢而散。但命运作弄人,在2019年的夏季里,考辛斯受了大伤导致湖人的中锋战力折损,因此球团决定签下在自由市场乏人问津的霍华德。虽然这次霍华德仍然并非球队主角——毕竟阵中已经有勒布朗-詹姆斯和安东尼-戴维斯了,但到目前为止,霍华德似乎学会了知足,并且乐于扮演他的苦力角色。

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湖人另一名小将库克一直以来都有在赛后加练投篮的习惯。对于像库克这样历经过选秀落选且NBA生涯没有保障(2015年加盟后已经换过4支球队)的球员来说,赛后加练投篮是为了保有竞争力,不过这种练习通常没人参与。在湖人拿下主场首胜后,除了库克留下来加练之外,火花也加入赛后练习的行列。

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湖人在本季的第三场比赛里,在史岱波中心球场迎战黄蜂队,该场比赛投8中8的火花整场得16分、抓下10篮板、送出4次火锅,现场的湖人球迷大声为他喝采。他的队友库克说道:「火花在这场比赛发挥他的本色,能亲自现场观战非常有趣。」

虽然球队以19分大胜黄蜂,火花及库克仍在赛后回到球场加练投篮。

他们两人轮流练习中距离投篮,与此同时,即便该晚进场观赏球赛的大部分球迷都已离去,仍有少数球迷未离开,并高呼Howard的名字,声音回荡整个场馆。当Howard退到三分线外练习三分投射时,一名球迷不停地喊:「Dwight Curry!」另外,一群穿着LBJ球衣的小朋友则站在篮框后面并齐声地说:「Dwight,我们爱你!」Howard与他们相视而笑,并向这些小朋友挥挥手。之后一名场馆人员因得清理地板,前来询问他们两位的加练是否告一段落。当Howard成功命中一颗左边底角三分时,他笑着对这名员工说道:「我们正在迈向伟大,练习就快结束了!」

比赛结束后的加练可能被看成「作秀」,有些人将其认为是球团替球员设计的活动,好让球员留给球迷积极进取的形象,但你怎么看待Howard的加练并不重要,重要的为到目前为止,虽然Howard曾因2012-13球季的糟糕表现而成为湖迷眼中的过街老鼠,但现在二度替湖人效力的他,却将该做的每件事都打理好。

关于赛后的投篮练习,一位湖人场馆的员工在赞美Howard的场上、场下行为之前,跟记者说:「上个赛季可没有球员在比赛后留下来加练。」

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霍华德的队友也对他赞誉有加:在湖人拿下本季的首胜后,LBJ说道霍华德的表现正是球团签下他的原因;安东尼-戴维斯则说当霍华德在场时,球队的表现更好了。现在的霍华德不仅跟上场的球员建立出良好的情谊,他跟因伤养病的球员也是如此。根据库克的说法,霍华德跟因伤还无法上场的隆多建立了良好的关系。当他们一起坐在板凳席看比赛时,霍华德会请教隆多如何解读比赛。此外,库克注意到当霍华德在场上时,他会努力地「喊声」。

事实上,关于第二度效力湖人,霍华德本人并不将之视为自我救赎,他引用了知名美式足球教练Bill Belichick的名言去为本季的自己下注解,像是「我只是做我的工作」及「只有团队胜利,没有个人满足」。然而,霍华德确实说过他很感恩,并说他跟湖迷在过去「经历了不少风风雨雨」。

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回到2012年的夏天,当他加盟湖人时,湖人的先发球员(科比、纳什、慈世平、加索尔、霍华德)都是一时之选;季初开打前,《运动画刊》(Sports Illustrated)更将湖人先发五虎放在杂志封面;网友更戏称这套阵容「就算由我的奶奶领军也拿总冠军」;但现实是湖人血战到常规赛最后一场才以老八晋级,并在首轮就被马刺队淘汰。湖迷将这个结果怪罪霍华德,认为他无法跟顽强的科比配合是球队失利的主因,且还存有私心去竞争球队的进攻中枢。

七年的时间很多事情都会改变,特别是对一个人的期待。

在开季前的某场热身赛结束后,赛后只有三名记者访问霍华德。

不过在湖人本季的第三场比赛结束后,当他完成赛后的投球练习,等待采访他的记者就跟等待采访詹姆斯及戴维斯的人数一样多。霍华德能在短时间内吸引那么多注意是很不可思议的现象。自2013年跟湖人不欢而散后,他在这段期间待过火箭队、老鹰队、黄蜂队、奇才队,当他离开火箭及老鹰时,两队的制服组及球迷可能都松了一口气;效力奇才队时,他则因为伤势的问题而没什么贡献。今夏的自由市场中,霍华德根本没有行情,直到八月底时,他的前东家湖人才决定跟他签下一纸非保障的一年约。

即便有球团肯签下霍华德,大家都不确定他是否能撑完整季,然而,过了几场正式比赛后,大家可以看到他得到球迷的欢呼以及队友与教练的赞赏,并且得到了更多的上场时间。

本季开始前,湖人队给霍华德的角色似乎就是从板凳出发的替补中锋,他在场上的任务就是帮后卫做好挡人掩护及巩固篮板球。

简而言之,湖人队只期盼他扮演好苦力球员的角色。

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即便只是名苦力球员,有了LBJ及戴维斯两位队友,其实霍华德根本不用担心没有秀出华丽灌篮及进帐双位数得分的机会。在湖人本季首胜中,霍华德似乎找回过去大杀四方的身手,并在球队的首胜里扮演了关键角色。

就现况而言,虽然霍华德没办法以先发亮相,但他已替自己争取到上场时间。

在湖人的本季第二场比赛的下半场大多数时间里,霍华德扛起5号位的任务,另外,他的第二场及第三场上场时间都比先发中麦基还要来得多。

从开季首场到目前为止,湖人主沃格尔帅曾使用过一大四小的阵容(让扛起中锋的戴维斯搭配着能投射的LBJ、卡鲁索、格林、布拉德利),沃格尔将这样的阵容视为「死亡小球阵容」。在本季跟爵士队的首场比赛的第三节中,当沃格尔放上一大四小的阵容,球队可是以31比18的比分压过对手,更在前三场比赛里创造了+ 34的净效率值(net rating)。若霍华德能够维持他在季初前几场的好表现,球队就会让他扮演更重要的角色:扛中锋任务戴维斯下场休息时,由Howard替补Davis。能成为戴维斯的替补对霍华德来说意义重大,毕竟当戴维斯主打5号位时,他可是球队的终极进攻武器。

戴维斯无疑是湖人的5号位重要人选,不过他先前效力鹈鹕队时,以及他到了湖人之后,他都大方地表示,自己偏好以大前锋角色在场上贡献。热身赛时,过往执教多以传统中锋为主的沃格尔试着让不同选手去扛5号位,并似乎准备好让戴维斯以他偏好的大前锋的角色出赛,但正式比赛打完前三场后,让戴维斯离开5号位的想法或许有变化,因为湖人球员似乎很满意以戴维斯为中锋的一大四小阵容。

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在第二场比赛后,丹尼-格林说小球阵容让他们在场上的速度更快了,并认为戴维斯的防守就像怪兽一样,让对手难以招架。LBJ则很开心地说这套小球阵容创造了切入空间,并在挡人掩护及防守换位时,队员​​间能互相沟通照应。然而,关于以戴维斯为中锋的这套小球阵容,沃格尔则谨慎地说他希望可以在比赛时多利用其他阵容,主要是让戴维斯可以从跟敌对中锋间的激烈碰撞中喘息。因此,当霍华德上场时,若能不断为球队产生加分作用,球队就只有在危急情况时才会使用小球阵容。

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开季到目前为止,最常与霍华德搭配的阵容有很高的净效率值,虽然霍华德的真正考验可能是来自灰狼、七六人、公鹿等队的强悍中锋,但考量到他目前扮演的角色,他并不需要每场缴出「双十」数据,或是每场都得送出好几次的火锅。对霍华德而言,他只要能够让球队主要中锋有喘息的时间,并在上场时让对手无法轻易挑篮,就已足矣。

在湖人本季的第二场比赛中,后卫卡鲁索记得在第三节时,在他对霍华德说完「我们需要你的能量」过后,霍华德在场上的表现让观众沸腾。

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霍华德的第三场比赛表现让人津津乐道。在那场比赛中,当第四节剩下不到4分半钟时,Howard被换下场,而在场的球迷站起来为他喝彩。曾经让湖迷憎恨的霍华德竟在新球季的季初成了某些湖迷最喜爱的球员,世事难料,谁也没想到曾是洛城之敌的霍华德竟能变成湖迷心中的所爱。

霍华德只要继续维持这样的表现,想必他会成为更多湖迷的最爱。

对霍华德而言,最佳情况为他一直稳扎稳打,并完成球队赋予他的任务。只要勒布朗及戴维斯还在湖人队的一天,阵容的主角绝对不会轮到霍华德,关于这一点,霍华德似乎早已欣然接受,而大家再次喜欢上霍华德的原因是他还能为球队做出贡献。

就像他曾说的那句话:「若在场上认真打球,球迷会爱上认真打球的你。」

在湖人的第二场比赛结束后,因为要到场上加练投篮,霍华德的采访比较晚结束。当记者离去时,霍华德将眼神投向湖人的公关,并询问他在受访时的回答是否还行,在得到球队公关的认同后,他拿起他的D&G行李手提袋,将腰间印有「King」字的D&G金蓝色紧身运动服收进袋中,并一一对休息室的每位教练及器材人员说再见,然后脸上挂着一抹微笑离开现场。

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你觉得霍华德还能有一番作为吗?他还能重回巅峰吗?还能夺得总冠军吗?

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