韦博英语关店,VIPKID再获融资,英语教育为何冰火两重天?

10月6日,一张自称为“有良心的韦博英语员工”张贴的公告显示,韦博英语北京6个校区拖欠员工工资,并以装修或系统升级的名义停止运营,未来北京公司将宣布破产,学员会费和员工工资都将无处追讨。

同时,有记者多次拨打韦博英语的客服电话、官网公布电话,均为忙线状态或提示空号。此外,韦博英语的天猫旗舰店的客服也处于无人回复的状态。

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而在两天之后,在线青少儿英语品牌VIPKID确认腾讯领投其E轮融资。双方将继续深化在互联网教育、人工智能、云服务、教育公益等领域的合作。根据此前华尔街日报报道,腾讯预计此次将向VIPKID投资1.5亿美元。

此外,腾讯曾参与了VIPKID的D轮和D+轮的投资。

如此,中国英语教育市场冰火两重天的现象,也着实引发众人思考。

曾经的辉煌

从当年李阳在故宫太庙带领万人高喊“Don’t be shy. Speak English loudly and crazily”时起,中国英语教育市场仿佛被打开的潘多拉魔盒一样,巨大的市场需求和海量的供给方一直呈现持续性爆发式增长。

一方面,在疯狂英语的刺激下,数以万计的学子涌起高昂的英语学习热情,加之国外优质教育资源备受追捧,出国留学热也引发英语学习的需求持续增加。另一方面,伴随着中国加入WTO,北京申奥成功以及海外交流日益增加等外部环境因素影响,英语普及的大众需求也与日俱增。

中国社会科学院消费研究院报告数据显示,截止到2016年国内有3亿人的庞大英语消费群体,中国的英语培训市场高达5000亿元的规模。

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如此庞大的市场规模,加之设立门槛较低,通常一两个外教加几个本土的英语老师,引入牛津或剑桥的教材,一家颇具规模的英语培训机构就可以成立。

据不完全统计,顶峰时刻,中国有超过5万所英语培训机构在瓜分这块大蛋糕。当年,“办英语培训班就等于是在地上捡钱”成为业内心照不宣的一句话。

当然,任何行业的快速发展都会伴随涌现出各种各样的问题。教材内容同质化严重,师资力量薄弱,课程乱收费,低价竞争,教学质量参差不齐,加盟模式管理失控等等。那个时候,培训机构一夜间跑路,留下家长苦苦维权等新闻层出不穷。

在经历过一段时间的行业阵痛调整期后,英语教育培训市场的集中度开始逐步提升,几个大的英语培训机构,如新东方、华尔街英语、英孚教育、美联英语、韦博英语等开始发力。

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成立于1993年的新东方,于2006年9月7日在纽交所上市,作为中国教育在纽交所上市第一股,新东方为中国民办教育无疑注入了一针强心剂。

2000年进入中国的华尔街英语,在经过近二十年的发展,中国市场的营收已经占到全球总营收的50%,中国市场年营收的增长率持续保持在10%-15%。

1993年进入中国的英孚英语,成为首家获得批准在中国运作的境外英语培训学校,加之对中国市场的持续深耕,英孚英语也成为北京奥运会的英语培训供应商以及北京2022年冬奥会和冬残奥会官方语言培训服务独家供应商。

成立于2006年美联国际教育,目前在国内18个省市的32座城市设有136个学习中心,也在今年5月份向美国证券交易委员会递交了招股说明书,拟在纽交所上市,代码为“MEDU”,计划募资约1亿美元。

招股说明书数据显示,从2016年到2018年,美联英语是前五大英语培训机构中增长最快的。从具体财务数据来看,美联英语的年收入从2016年的8.015亿元增长至2017年的11.497亿元,进而在2018年达到12.242亿元。过去三年的毛利分别为4.567亿元、6.817亿元和7.962亿元。

根据韦博英语官网介绍,其成立于1998年,是韦博教育旗下成人高端英语培训品牌。截止到2018年,韦博国际英语已在全国50多个城市开设了100多所英语培训机构,也是中国首个中心数量突破100家的成人英语培训品牌。

绕不开的获客成本

在经历过大鱼吃小鱼的激烈竞争之后,中国英语教育培训的竞争却丝毫没有减弱,巨头之间兜里揣着巨额资本,开始正面硬碰硬的对决,加之行业整体人口和消费红利逐步减弱,各大机构的获客成本大幅度提升。

韦博英语关店消息一出,在百度贴吧里,一位老师留下了这样的话:“你报名韦博英语和各种大机构,钱50%是各种销售人员的提成,30%是场租和各种杂费,真正用在上课方面的不够一成,性价比感人。”

此外,据不完全统计,像韦博英语类似的中高端成人英语培训教育,学费一年动辄两三万,对于一些职场小白而言,这着实是一笔不小的费用支出。美联英语的招股书显示,2018年美联英语约43.5%的学生是使用分期贷款,而分期贷款为公司带来了42.2%的毛收入。

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但去年随之P2P暴雷以及消费贷问题不断,各大监管部门也持续出台一系列政策严控措施,这在一定程度上也影响了各大英语培训机构的招生问题。加之今年教育部也对培训机构预付费问题陆续出台文件进行管控,也在一定程度上影响了各大培训机构的现金流。

然而高昂的获客成本不仅仅单纯是线下培训机构面临的难题,即使是资本热捧的在线英语教育也面临同样的问题。

根据51talk公布年报数据显示,2015-2017年其获客成本大幅度提升,从2015年的5200元提升至2017年的8200元。这基本上意味着其每获得一个客户,其所投入的成本要远高于所获得的收入,这也是其持续亏损的重要原因。

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面对同样激烈的竞争,使得在线英语机构在市场营销上进行大量投入,高额的获客成本是培育市场和教育用户所付出代价。

51talk2018年财报数据显示,其全年总收入11.46亿元,同比增长35.1%,全年净亏损4.17亿元,同比减少28.2%,此外,其第四季活跃用户人数为21.4万人,同比增长22.1%。

什么时候能烧钱烧到临界点,这个行业的所有参与者,大家都在等待。

战略转型 yes or no?

今年8月,韦博教育集团CEO高卫宇公开承认,韦博英语成人英语业务有不小的下滑。其实在此之前,韦博教育也在集团层面做了相应的业务调整与战略布局。

伴随行业政策、互联网发展、人口结构调整、消费升级和教育观念的转变等利好因素,中国在线英语教育市场的快速发展,预计2019年将达到700亿元人民币,未来仍将保持年均超20%的增速快速增长。广阔的市场空间也吸引了众多创新创业企业的加入。

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2016年1月1日,韦博教育成立在线教育平台嗨英语,布局在线英语培训,同其他在线英语平台类似,嗨英语主打欧美外教,以一对一课程为核心产品。

然而2014年开始谋划,直到2016年才上线的嗨英语,虽然战略方向正确,但是却没赶上正确的时机。

从2006年起,伴随中国互联网发展进程的加速,各类在线教育机构已经开始萌发。2011年,伴随整体行业内容和技术成熟度的不断提升,集中涌现出众多在线少儿英语品牌,如阿卡索、51Talk等。

随后五年,伴随各项行业政策支持及《教育信息化“十三五”规划》的陆续出台,加之互联网资本热潮的持续推动,使得在线英语教育站上了风口。

2016年也是重要的转折一年,一方面资本的持续投入,也需要变现作为投资回报,因此上市成为了众多创业企业必选之路。那一年,新东方在线挂牌新三板,51Talk也赴美上市,而VIPKID也累积获得近2亿美元投资。

另一方面,随着互联网红利的消退以及整体宏观经济的影响,VC、PE等资本开始进入寒冬期,正如前文所述,尚处在烧钱阶段的的众多在线英语教育平台的竞争格局开始重新划分。

显然,在此刻进入的嗨英语并没有占得一个好彩头,缺少了资本的弹药输入,其显然缺少了与VIPKID、51talk、阿卡索等在线英语平台巨头同台竞争的底气。

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同时,伴随中国整体英语教育水平的提升,英语学习也呈现低龄化的特征。根据调研数据显示,87.2%的家长赞同孩子从小(5岁以内)学习英语,他们普遍认为孩子的语言敏感期为3-5岁,且更倾向于让孩子更小学习英语。

针对细分领域少儿英语学习的市场,2011年韦博教育旗下少儿英语教育品牌开心豆在上海成立,随后进驻全国各大城市,以3-12岁儿童的英语教育培训为核心产品。

然而教育是个慢行业,不同的细分领域,还是具有非常明显的差异性。这使得韦博英语在成人英语教育的经验并不能完全复制到少儿英语培训上。

对于成人英语教育而言,其购买者和使用者是同一个人,目的明确,效果相对容易衡量。而对于少儿英语教育而言,家长为孩子挑选英语培训机构时,其关注点往往是不同的,除教学质量外,家长还会关注安全问题、课程的有趣性,是否能激发孩子学习积极性等,综合来看,培训效果往往难以衡量。

此外,少儿英语在线培训的市场,被一部分早教机构在瓜分,还被一部分K12教育机构在瓜分,最后剩下的蛋糕其实并不理想。加之各个地区不断出台校外培训的各种监管政策,也着实给这些机构增添了不少压力。

其实不仅仅是韦博英语在发展中面临的战略转型和战略选择的问题,实际上,无论英孚还是美联,也做了同样的战略布局,方向都对,只是背靠大树,还是能撑得久一些的。不转型等死,转型找死的尴尬境地也的确是众多传统英语培训机构所切实面临的问题。

未来在哪里?

行业趋势是永远不可逆的,我相信对于未来中国英语培训市场仍然会有很多故事可以讲。无论是线下英语教育培训机构,还是在线英语培训平台,回归教育的本质,聚焦优化用户体验,增强用户粘性及复购率才是活下去,活的好的关键。

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与此同时,中国教育支出的持续增加对于英语培训市场仍然是一个利好因素,加上中国教育资源的不均衡,二三四线城市的英语培训市场仍然存在窗口期,而对于这部分潜在用户而言,更加倾向于价值驱动,一些高性价比的优质英语教育机构将受到追捧。

慧致天诚负责人在接受记者采访时指出,经历大浪淘沙之后,市场/消费者对于英语培训产品有了辨别力,存量项目商业模式更加清晰,围绕课程设计、产品体验的因素占更大考量比重。此外,纯互联网化的高流量成本获客方式难以持续,与头部机构、产业链伙伴的合作将成为重要方向。

此外,伴随人工智能、大数据技术的不断加持,科技与教育的结合将更加紧密,个性化教学、师生匹配、智能互动等方面将提升英语培训效率和成果,因此英语头部培训机构在最近几年也持续加快了在AI方面的布局。

不破不立,无论是关店,还是上市融资,行业正常的洗牌而已,资本寒冬下,练好内功才是关键。

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