19年前,如果这对兄弟没有反目NBA格局或会改变

杜兰特选择加盟勇士,曾让他和韦斯布鲁克之间势如水火。虽然两人的关系后来有所缓和,但那道深深的伤疤却永远不可能消失。

在NBA历史上也有过这样一对兄弟,他们在同一支球队打球的时间虽然没有那么久,但彼此间曾经拥有的情谊却不比杜兰特和韦斯布鲁克少几分。

加内特和马布里,如果他们始终在一起,森林狼很可能会成为一支纵横西部多年的劲旅,甚至拿到NBA总冠军……

19年前,如果这对兄弟没有反目NBA格局或会改变

曾经称兄道弟,形影不离

加内特和马布里,其实早在九年级的那个夏天就认识了。当时的马布里,从一份篮球训练营的名单上找到了加内特的电话号码。他之所以想认识加内特,在于他觉得两个人很相似:年龄相仿,有着相同的爱好,都是当时篮球圈里的希望之星。几通电话聊下来,两人虽然从未谋面,却已经成为无话不谈的好朋友,从篮球到球鞋,从女孩到人生,每一次通话常常持续几个小时,据说当年为了支付高昂的电话费,家境并不宽裕的加内特甚至还去当地的汉堡店里打过工。

加内特来自南加州的马尔廷,马布里则出生在纽约。一个是小城市的大家伙,一个是大城市的小个子,两个从来没有见过面的人,却整整通了三年的电话。马布里管加内特叫KG,而加内特则称呼马布里为X,这个X是马布里中间名Xzavior的首字母。

“任何时候,如果你能和一个从未见过面的人聊得这么投机,并建立起像我们这样的关系,你们之间也许根本不需要见面,”加内特说,“就算他是一个强盗或者杀人犯,但在我心里,他就是一个好朋友。”

加内特高中毕业后,参加了1995年的选秀大会。他在首轮第5顺位被森林狼选中,成为了20年来第一位直接从高中进入NBA的球员。由于队内当时有古格利奥塔承担得分任务,加内特没有马上成为球队的第一进攻点,菜鸟赛季,他场均得到10.4分6.3篮板1.8助攻。那一年,森林狼的战绩只有26胜56负,但球迷和管理层都看到了球队崛起的希望。

19年前,如果这对兄弟没有反目NBA格局或会改变

1996年选秀大会上,森林狼做了一笔交易,用首轮第5位选到的雷-阿伦交易来第4位的马布里。马布里、加内特和古格利奥塔组成了当时森林狼的三叉戟,进攻威力显著增强,古格利奥塔和加内特入选了当年的全明星,森林狼的战绩也提升到了40胜42负,以西部第六的身份晋级季后赛,这是森林狼自1989-90赛季建队以来第一次打进季后赛。虽然首轮0-3被火箭横扫出局,但当时的火箭球星巴克利在赛后把两个人叫到了一起,一边搂着一个说道:“你们要一直待在一起打下去,你们会成为未来的总冠军球队。”当时的加内特和马布里,关系好得就像是亲兄弟,不只是球场上,即便是场外,也是形影不离。

1997-98赛季,他们取得了更大的成功。森林狼打出了45胜37负的常规赛战绩,队史上首次胜率过50%。加内特场均18.5分9.5篮板,马布里场均17.7分8.6助攻。“我觉得他们会在一起打很长一段时间,就像是爵士的卡尔-马龙和约翰-斯托克顿那样,”当时森林狼主帅桑德斯说道。那时候还在联盟效力的雷吉-米勒,也很看好加内特和马布里这对组合。米勒说:“你很容易下结论,有这对组合的森林狼会在未来十几年里成为季后赛的常客。”季后赛首轮,森林狼输给了超音速,但这一次,他们有了明显的进步,坚持到了第五场,才以2-3败下阵来。

19年前,如果这对兄弟没有反目NBA格局或会改变

都想成为老大,苦劝难留

谁也没有料到,这样看上去牢不可破的兄弟情,竟然在一份NBA合同面前,变得如此脆弱。1998年夏天,森林狼和加内特签下了一份为期6年总价值1.26亿美金的超级合同,这意味着,他们只能给马布里提供一份总价不超过7800万美金的合约。这让原本看似平等的兄弟关系,第一次出现了不和谐的音符。

19年前,如果这对兄弟没有反目NBA格局或会改变

马布里把不满发泄在了球场上,对火箭,他拿下40分12助攻0失误;对国王,他得到23分15助攻;对开拓者,他又砍下25分16助攻。当时的他,就像是一个疯子,想用数据证明自己的价值。1999年3月9日,马布里打完了森林狼生涯的最后一场比赛,他迫使球队完成了一笔三方交易,让自己回到纽约地区,成为新泽西篮网的一员,而森林狼则得到了后卫布兰登。

关于马布里选择离开的原因,有过几个不同版本的解释。马布里本人说他只是想家了,不想继续待在冰天雪地的明尼阿波利斯。马布里当时的经纪人法尔克的解释是马布里不喜欢麦克海尔,也不喜欢自己在进攻中的地位。至于球队的主教练桑德斯,则认为马布里离开就是因为嫉妒加内特的合同。

“回家,有时候并不是一个明智的决定,”桑德斯曾经这样劝说过马布里,但他什么也听不进去了。

“我后来很讨厌这个家伙(马布里),”古格利奥塔曾经在接受一家电台采访时说道,“他始终无法接受‘他的队友是一个比他强十倍的球星’这一事实”,对于这样一个22岁的毛头小子,你能说些什么?有句老话说的好,年轻人总是在浪费青春,(菲利普)桑德斯对此无可奈何。”

当时一位负责报道森林狼新闻的跟队记者说:“我们知道这是一对蝙蝠侠和罗宾的组合,问题在于谁是蝙蝠侠,谁是罗宾。加内特想当蝙蝠侠,马布里也想当蝙蝠侠。森林狼让加内特成为蝙蝠侠,而马布里不想成为罗宾,于是他选择成为其他球队的蝙蝠侠。”

那笔交易,宣告着加内特马布里联手的森林狼时代就此终结,他们曾经都是天之骄子,未来的巨星,却在分道扬镳后走上了截然不同的两条路。

加内特率领森林狼继续前进,又连续6个赛季打进季后赛,并在2003-04赛季打出队史最佳的58胜24负的战绩,一举杀进当年的西部决赛,那也是森林狼队史上最辉煌的一季。加内特在那一年当选了年度最佳球员,随后他转会到凯尔特人,捧起总冠军奖杯。他一直深受球迷喜爱,是近20年来最优秀的球员之一。

马布里虽然在新泽西和菲尼克斯取得过一些小成绩,两次入选全明星赛,并曾经入选过年度最佳阵容三阵,但他待过的球队似乎总能在他离开后变得更好。马布里离开篮网后,基德带着篮网连续两年杀入总决赛;马布里离开太阳后,纳什率领的太阳成为联盟最受欢迎的球队之一,纳什本人也两度拿下MVP的奖项。至于尼克斯,马布里在那儿效力了四年多,只有刚加盟的那一年打进了季后赛。

关系势如水火,互相指责

2002-03赛季的一场比赛,让两人之间的关系变得更加紧张,甚至上升到了彼此仇视的地步。当时马布里效力于太阳,那是太阳在2002年的最后一场常规赛。那场比赛,太阳以98-104不敌森林狼,还是新秀的小斯塔德迈尔在比赛中砍下38分14篮板2盖帽,而加内特在那场比赛中得到22分14篮板4助攻3盖帽。

赛后,有记者让马布里对比一下加内特和小斯塔德迈尔同为20岁时的表现。马布里语出惊人:“他们的实力根本就没法比,两人之间的差距就像是迈克尔-乔丹和马里奥-埃利。”只不过,马布里口中的“乔丹”指的是小斯,而“埃利”才是加内特。

这样一番话还不够,马布里又接着说道:“你们都看过凯文在高中时期的表现,也看过这个孩子(小斯)打球的方式,你们根本就不用问我这样的问题。加内特是一个高中出来的天才球员,但我们讨论的这个孩子,是15年乃至20年才出一个的球员,那是非常罕见的。凯文(加内特)根本比不过阿玛雷(斯塔德迈尔)。”

马布里的这些话,自然是一点不漏地传到了加内特的耳中,而加内特认为马布里说这些话的原因只有一个,那就是他依然没有走出当年对自己的嫉妒。

“我要做出一些回应吗?”针对马布里的评论,加内特说道,“小伙子(小斯)是不错,自从第一天起,就是一个很好的球员,但问题的重点不在于这个年轻人,而是他(马布里)从第一天起就在嫉妒,他在用年轻人来攻击我。他要什么?ESPN电视节目的曝光率吗?伙计,胜利是最好的发言。事实是我赢了比赛,自从他离开森林狼后,我每一年都能打进季后赛。人们都知道他离开明尼阿波利斯是因为嫉妒凯文-加内特,这太搞笑了。在这点上,他的表现就像是个女孩!”

气头上的加内特,自然也是口不择言。可是不到一年后,在作客一档访谈节目时,主持人提起马布里的话题,加内特一时哽咽,之前口若悬河的他变得沉默起来。

毕竟,再恨也不能改变爱过的事实;现在恨得多深,只能证明当时爱得多深。

“你上次和马布里说话是什么时候的事了?”主持人问加内特。

“上一次……上一次……那已经好久以前了……”只言片语过后,加内特陷入了沉思。

其实,马布里也后悔过当初的冲动,他曾私下对朋友说:“再给我一次机会的话,我永远也不要离开森林狼。”他曾经拨通过一位明尼阿波利斯老朋友的电话,在电话里和他吐露压抑已久的心声,只不过那个人已不再是昔日的兄弟加内特,而是当年曾经劝说过他的桑德斯。

无奈貌合神离,已是陌路

2009年2月24日,尼克斯裁掉了马布里。这一消息传来时,就有记者来采访加内特。记者问他如果马布里和凯尔特人签约,他会反对吗?“不,我不会反对斯蒂芬(马布里),”加内特说,“我觉得他还能继续打球,我知道他的篮球智商非常非常高,他是联盟里最好的控卫之一,我当然不会反对这件事。如果斯蒂芬能够让这支球队变得更好,我会全力支持,如果任何人能让这支球队变得更好,我都会全力支持。”

19年前,如果这对兄弟没有反目NBA格局或会改变

乍一看,加内特的这番话,似乎已经和马布里冰释前嫌,可是仔细一看,其实你在他的话中根本感受不到什么昔日的兄弟之情。马布里,和加内特说的“任何人”一样,只不过是一名可能给凯尔特人带来帮助的球员,加内特对他的支持也仅限于对一个队友的支持。貌合神离,已是陌路,恐怕是对当时两人状态的最真实写照。

球迷们当然期待着两人重新联手,在球场上续写十几年前未尽的传奇,可是人算不如天算,马布里以自由球员身份和凯尔特人签约后,一共只打了23场比赛,而加内特因伤在那个赛季也只打了57场比赛,两人同时上场的比赛总共只有4场,把琐碎的时间加在一起,甚至还不到一个小时。

后来,加内特去了篮网,之后又重回明尼阿波利斯。马布里则在CBA找到了自己的归宿,在中国联赛里获得了巨大的成功。当时,曾经有媒体爆料称加内特有望到CBA打球,而在接受国内一家报纸采访时,马布里说:“我知道加内特有机会来CBA,但我不知道他会以何种方式来,会加盟哪支球队。但有一句说一句,尽管从个人能力上,加内特要打CBA是很轻松的一件事情,但我不认为他能适应中国的生活,他不是那种能够单独在一个陌生的环境下生活的球员,我估计他在中国待不过6个月。”最终,加内特并未前来,两人也失去了最后一次成为队友或者对手的机会。

昔日情深,奈何缘浅。如今,加内特和马布里都已经正式退役,也许某一个独自饮酒的夜晚,他们俩会回想起二十多年前的那个兄弟,回想起他们的匆匆那年……

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