陆家嘴书评 | 如果早一点看《失控》……

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陆家嘴书单1.《失控》

《失控》的书评可查的不计其数。豆瓣上就有它一万三千多条,有相当一部分读者表示此书翻译生硬,难以读完;但这并不妨碍有更多的读者对它极为推崇。

随便哪一份互联网文化“推荐书单”,《失控》总能在列表中。

借着“微信之父”张小龙在某次演讲中提到对《失控》的欣赏,这本书似乎已经成为互联网从业人员的“必读”作品。

有人分析腾讯的发展轨迹,发现2010年后,腾讯经历了一场重要的企业战略变革。这家公司逐渐从封闭走向开放,企业转型的过程中不难看出《失控》的影响痕迹。

2018年,《失控》又一次攀上新的热度高峰:数字货币市值高涨的那段时间,《失控》书名反复出现在成百上千个“深夜炒币群”里。

这本厚达七百多页的大砖头,被币圈大佬们推荐为进入区块链世界的敲门砖。最常见的介绍文案是:“如果早一点看《失控》,就不会错过这一轮大牛市。

《失控》书中确实有关于数字现金的概念描写,而且写得宏大、充满感染力、使人浮想联翩:

“无处不在的数字现金与大规模电子网络配合默契。互联网绝对会是第一个电子货币深入渗透的地方。货币是另一类信息,一种小型的控制方式。货币也会随着互联网延伸而扩展。信息流动到哪里,货币肯定也会跟随其后。由于其去中心化、分布式的本性,加密的电子货币肯定能改变经济结构,就像个人电脑颠覆了管理和通讯结构一样……真正的数字现金所需要的经济机制,将会重新构造我们的经济、通讯以及知识。”

值得一提的是《失控》首次发行于1994年。中本聪直到15年后的2009年才开始挖出第一个比特币。

拿《失控》当数字货币宝典就是太小看它。近年的几大创投热门领域——人工智能、物联网、云计算和智能化投资等风口,书中都可以看到似像非像的对应描述。

比如书中这段关于智能投资的描述:“局部可预测性的信号,会被上千个其他变量产生的盘旋杂乱的干扰所掩盖;而预测公司的六位股市分析高手,则利用一种混合了旧与新、高端与低端的搜索技术来对这个庞杂的组合信号堆进行扫描。他们的软件既搜寻那些从数学上来讲属于高维空间的金融数据,也寻找局部区域的任何秩序。”

随着芯片算力的提高,过去十多年来,我们真的看到越来越多的机构开始尝试智能化工具辅助投资。正因为这种超前的预见性,也有人把《失控》看作是互联网发展的预言之书。

阅读本书最功利化的理由——寻找下一个发财机会。

“失控”一词在汉语中似乎潜藏疯癫、狂乱、胡来等等负面意味思,仔细看本书原题《Out of Control》可直译为“控制之外”,可以更好理解它的主题内容:本书从常识出发,逐步谈到控制论、互联网文化、复杂系统等等内容。

《失控》并不是文艺类作品,没有对人的关怀、没有感情的驱动、没有戏剧的冲突、更像是一套大纲结构、骨架。这也是它写得巧的地方:全书结构如同网络文本的无拘无束、畅所欲言。它并不能帮助读者系统性的学习一套理论知识,其中也并没有严密的论证推演;但读者在阅读时,可以明显感觉到“开拓思路”的体验。

这种结构的安排方法,也暗合了书中重要的一个基本概念“涌现”。

作者以蚁群和蜂巢为例,指出自然界中存在一种自下而上的分布式的绝妙案例:蚂蚁和蜜蜂这样的简单昆虫通过看似无序的个体行为,却能够涌现出筑巢、分家等高级的群体智慧。群体中似乎有一只(从大量愚钝的成员中涌现出来的)看不见的手,控制着整个群体。这种群体的智慧特征无法从个体推测出,唯一的方法就是让这个群体运行起来。

熟悉经济的朋友对这个概念不会陌生。市场中‘看不见的手’正是从一群理性人各自追逐利益最大化的简明原则中涌现。失控对这个话题的讨论则更进一步,探讨了从混沌的数字中寻找预测的可能性。

“参与市场活动的个体之间并没有交流,他们只是观察别人的行动对共同市场所造成的影响(不是行动本身)。从千百位我从未谋面的商贩那里,我得知了鲜蛋的价格信息。信息告诉我(含杂在很多别的信息里):「一打鸡蛋比一双皮鞋便宜,但是比打两分钟国内长途贵。」这个信息和很多其它价格信息一起,指导了千万个养鸡场主、制鞋商和投资银行家的经营行为,告诉他们该在哪里投放资金和精力。

一个单一的变量——价格——可以用来对其它所有资源分配变量进行调节。按照这种学说,人们就不用在意到底每个人需要多少块香皂,也不用在意是不是应该为了房子或者书本去砍伐树木。这些计算是并行的,是在行进中进行的,是由下而上、脱离了人的控制,由相互联结的网络自主自发的。秩序会自发形成。网络化金融机构抛出的数以十亿计的数字信息凝结为一种透明的氛围,预测公司据此侦测出那些正在演变中的模式。”

书中另一个重要的观点是人造物越来越像生命体;生命体变得越来越工程化——企业家可以与竞争对手互相进化,用自然生态的角度看待商业进化。

本书认为,创新创业者设计出基础的规则,放它到市场中去跑,然后不断进化,一种更加高级的东西就会从这些看似基础简单的东西中涌现出来。

回到阅读本身,《失控》一书的作者只提供一种思路。读者需要结合自己的知识背景,在极为个性化的阅读过程中获得价值。

书中的每一章都适合节独立阅读,读完一个章节,就可以停下来想一想,思考一番。正因为如此,这本厚书对阅读的连续性要求并不高,读者可以读几个章节,放下一段时间,等闲时想起来再读。只看一看前三章和最后一章就能最快、最粗线条地了解本书的主要核心内容。

突破自己的知识圈并不容易。这种开拓思路的能力,使得人们可以迈出自己原有的小圈子,领略一些没见过的风景。读书有这点乐趣也就够了。

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